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这一次 英特尔终于赢得一场芯片专利官司

发布时间:2021-04-23 点击:15 次

得州一联邦陪审团称英特尔未侵犯一些之前由恩智浦拥有的给电脑加速的专利

这是VLSI诉英特尔专利侵权三宗案件中的第二宗

英特尔躲过再次遭受数十亿美元损失的厄运,在得克萨斯州的一个联邦陪审团认为它没有侵犯一些之前由恩智浦半导体拥有的给电脑加速的专利。

彭博新闻社2021422日报道称,陪审团裁决英特尔没有侵犯由私人公司VLSI Technology LLC拥有的两项专利。3月,在同一个法院,另外一个陪审团裁裁决英特尔为其他专利赔偿VLSI 21.8亿美元。

这是VLSI诉英特尔专利侵权三宗案件中的第二宗,这些专利在2019年初之前由荷兰晶片制造商恩智浦半导体所有。第三宗案件也由联邦地区法院法官Alan Albright主管,定于6月初开始审理。

在最近的审判中,VLSI要求赔偿30亿美元,称这些发明对于英特尔提高芯片速度和减少能耗的能力至关重要。英特尔否认使用涉案的发明,称自己的工程师花费数十年时间开发了用于从笔记本电脑到军用战斗机的各种芯片。撰文/Susan DeckerMatthew BultmanLaurel Brubaker Calkins 编辑/方李敏

延伸阅读:英特尔为何推出芯片“登月计划”

虽然帕特·基辛格(Pat Gelsinger)可能不是自由世界的领袖,但却在美国担心输掉这场科技冷战之际,将自己置身于美国伟大复兴事业的掌舵人之位。

2021323日下午,英特尔公司(Intel Corp.)新任CEO在一场线上演讲中誓言,在于亚洲市场失去竞争优势之后,这家芯片制造商将夺回在半导体领域的霸主地位。他表示,英特尔将斥资200亿美元在亚利桑那州新建两家工厂,同时正就在欧洲建设另外两家工厂进行谈判。未来几年甚至有可能进一步增加资本支出。

这正是美国想要这家前CEO安迪·格鲁夫(Andy Grove)写过《只有偏执狂才能生存》(Only the Paranoid Survive)这本书的公司拿出的快节奏。英特尔的困境反衬了美国芯片行业的现状。生产上的困难和技不如人的窘境让这个曾经的领先者落后于国外竞争对手。现在,它只能眼睁睁地看着芯片界的尤里·加加林(Yuri Gagarin)——台积电远走高飞。

在前有台湾地区、韩国领先,后有中国大陆追赶的情况下,基辛格扮演起了现代版约翰·肯尼迪(John F. Kennedy),将带领美国重返昔日全球芯片强国地位的角色。这位现年60岁、重返英特尔的芯片业老将深知时不我待。

他也必须认识到这其中风险重重,成功没有定数。

这一复兴计划的核心是按照台积电和三星电子(Samsung Electronics Co.)的业务模式,建立一个新的芯片代工生产部门。这个部门名为英特尔代工服务(Intel Foundry Services),将自负盈亏,独立于母公司运营。

它将与台积电、三星、Global Foundries Inc.和联华电子(United Microelectronics Corp.)展开正面竞争。这几家公司都为英特尔代工生产芯片,与英特尔存在合作关系,基辛格希望至少在未来几年继续委托这些公司代工生产。这其中不包括中芯国际等正在崛起的中国芯片公司,以及中国领导人寄予厚望、希望在未来十年成长起来的一批芯片设计公司。

为了实现这些远大目标,英特尔至少需要将苹果公司、高通、英伟达、超威半导体、博通公司和赛灵思公司(Xilinx Inc.)中的一部分变成自己的客户——尽管现在它们都是竞争对手,而且很可能持续下去。不要忘了,就在去年,苹果抛弃了英特尔,开始自主研发计算芯片。

英特尔用于开展宣传的基调简单直白:民族主义。

在一小时的演讲和问答过程中,基辛格不止一次打出了政府和安全牌。他暗示,预计英特尔将从美国国防部赢得一份合同,由此而专注于国内业务,那些关心供应链安全的企业将在工厂门口排起长队。美国现任总统乔·拜登(Joe Biden)与前总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)意见一致的少数几个领域之一,就是努力让美国的科技制造业回到美国,受这项政策的吸引,台积电准备在亚利桑那州建立一家新厂。

基辛格此番表述中的潜台词是,欧盟和美国需要一个东亚(指台积电和三星的大本营所在地)以外的可靠代工伙伴,就好像相比亚洲的代工厂,欧洲人就应该更信任美国的工厂。他可能不知道台积电的前任和现任董事长都是美国国籍,而且台积电是一家美国股东占多数的外资控股公司。在爱尔兰和以色列已有工厂的基础上(爱尔兰没有知名的芯片设计公司,以色列是半导体行业比较活跃的地区),英特尔准备在欧洲和中东进一步建厂。

在这方面,基辛格将目光投向了欧盟的区域性芯片战略。这个27国联盟很可能会自建芯片工厂,初始投资额高达300亿欧元(约合360亿美元)。彭博新闻社2月报道称,欧盟可能会与台积电或三星合作,建立并运营工厂。但基辛格会向欧洲领导人介绍帮助他们解决问题的想法,交换条件是大额补贴和税收减免。

英特尔还希望利用好目前行业内芯片短缺的时机,主要是汽车芯片短缺。基辛格指出,在美国和欧洲,提高产能将有助于增强供应的可靠性,保证国家安全。他说:“世界需要更多半导体,我们将帮助填补这个缺口。

基辛格表示,即使没有美国或欧洲政府的激励措施,建厂计划也能继续进行,但他或许确实需要这类措施,这样才能实现让投资者满意的业绩。

过去10年,英特尔的平均毛利率比台积电高出12个百分点,主要归功于其作为消费品牌的稳固地位。鉴于这家美国芯片制造商不太可能比其规模更大的老牌对手要价还高,建立代工厂必然会拉低平均毛利率。

基辛格加快新工艺技术升级步伐的努力,加剧了对盈利能力的侵蚀。台积电的利润率通常在每个新节点开始时出现几个点的下降,一旦进入量产阶段,就可以实现回报,并能连续几个季度受益。业务周转率的提高限制了用于弥补早期利润损失的时间。但是英特尔的CEO知道,加快升级周期将有助于公司迅速超越竞争对手。否则就可能在发射台上爆炸。

事实上,基辛格的演讲几乎没有提及盈利能力和股东回报。这个新面孔的英特尔目标不在于此。它注重的是技术上的荣耀和征服。虽说帕特·基辛格可能不是肯尼迪,但却希望人们会笃信这个新的“登月计划”。撰文/Tim Culpan 编辑/方李敏 翻译/王忠

总之 英特尔想要在芯片制造领域找回昔日的荣光,这事并不容易,因为台积电和三星电子的领衔优势过于明显。

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