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英伟达迎合加密货币挖矿者需求面临风险

发布时间:2021-04-28 点击:10 次

英伟达将涉足中央处理器业务

加密货币价格飙升加剧了英伟达显卡的短缺

撰文/Tae Kim

英伟达公司(Nvidia Corp.)可谓好事连连。2020年,这家炙手可热的视频游戏、人工智能和云计算芯片制造商超越英特尔公司,成为美国市值最大的芯片制造商。好消息纷至沓来。

英伟达20214月中旬宣布,其各类产品的业绩都好于对当前季度的预期,公司股价创出了新高。该公司412日表示,将涉足中央处理器业务,这是一块重要的新市场,投资者对此也表示了欢迎。

不过,并不是所有人都在叫好。PC游戏玩家们迫切需要芯片,但又难以获得。一方面原因是全球半导体短缺。另外的原因是,芯片被加密货币的挖矿者买走了。

据说一般人几乎买不到英伟达显卡,除非他们愿意在eBay上支付三倍于标价的价格。供需失衡的情况非常严重,以至于个人电脑在线商店Newegg每周都要进行几次摇号,中签者可以按照60%的加价购买一张显卡。心灰意冷的游戏玩家纷纷在互联网的留言板上发帖表达愤怒,抱怨显卡价格过高和缺货。

可以肯定的是,大部分显卡需求仍然来自那些想玩需配置最高图形分辨率的新款游戏的玩家。周一,英伟达在投资者日的发布会上淡化了加密货币买家的作用。但加密货币价格的持续飙升显然加剧了英伟达显卡的短缺。

加密爱好者利用显卡进行新币“挖矿”,要执行计算任务对数字货币交易加以验证。对于PC游戏爱好者很不幸的消息是,英伟达的显卡非常适合挖掘以太币,这是仅次于比特币的第二大加密货币。自去年11月以来,以太币的价格上涨了四倍,这使得挖矿更加有利可图。于是购物机器人大行其道,它们可以在真人客户还来不及点击购买按钮就开始从电商平台的商家那里购买英伟达的显卡。

对这家芯片制造商而言,忠实客户增多貌似好消息,但有一个问题:加密挖矿需求无法预测,也不具有可持续性。这类买家往往会在币价下跌时消失不见。2018年时,以太币价格的飙升同样导致了显卡短缺。当年晚些时候,加密货币价格暴跌,矿商们用过的旧显卡大量涌入二手市场,令英伟达业务受损。2018年末,这家芯片制造商的财务业绩预期大大低于华尔街的预期,令投资者震惊,导致该公司股价下挫。

如果英伟达迅速行动起来,历史不一定会重演。它已经采取了一些措施,确保面向游戏玩家的供应。英伟达最近推出的一些新产品没有专门针对挖币的显示输出。它还为一种更低价的显卡安装了特殊软件,当显卡用于以太币挖矿时,工作效能将降低一半,从而使它对非游戏玩家的吸引力降低。

不过,虽然推出专门的挖矿显卡有些帮助,但出货量相对较小。矿工们通常更喜欢普通的游戏显卡,因为转售价更高。如果英伟达想要产生重大影响,就需要进一步抑制加密货币挖矿者对其产品的需求。应该对硬件和软件做永久性改变,降低整个产品线的挖矿效能,而不仅仅在一种显卡上做文章。该公司还可以与零售商合作,找到有效办法来阻止购物机器人的使用,比如限制每个家庭或账单地址只能下一份订单。

为保持领先地位,英伟达必须为最优质的客户提供服务——不是因为他们比唯利是图的加密货币矿工更值得同情,而是因为他们是应对下一次崩溃的有效保险。编辑/陈旭静 翻译/王忠

(本文内容不代表彭博编辑委员会、彭博有限合伙企业、《商业周刊/中文版》及其所有者的观点。)

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